Crean un test que en 30 segundos detecta coronavirus por el celular

Hay que expirar por la nariz y desde el teléfono salta el resultado gracias al olor que capta. El gobierno de Rusia que atraviesa un duro rebrote tras el desconfinamiento, afirmó que el nuevo kit “puede cambiar las cosas”.
domingo, 26 de julio de 2020 · 00:46

Una empresa israelí desarrolló un test que detecta el coronavirus -no los anticuerpos- en 30 segundos gracias a los olores, con el objetivo de realizar pruebas a gran escala y permitir "un retorno a la normalidad", en momentos en que Israel sufre una segunda oleada de contagios.

La sociedad NanoScent, una empresa emergente (start-up) especializada en el análisis de olores gracias a algoritmos y con sede en Misgav, al norte de Israel, puso a punto una prueba que hace pensar en los test de alcoholemia, con la diferencia de que hay que expirar por la nariz --y no por la boca-- a un tubo ubicado en una de las fosas nasales.

Luego ese tubo es conectado a un pequeño aparato --a su vez conectado con un teléfono móvil-- que zumba ligeramente al aspirar el aire. En escasos segundos, el resultado aparece en el teléfono: "COVID-19 negativo", indica la agencia AFP luego de una visita a conocer el test a uno de los laboratorios de NanoScent.

Cuando el nuevo coronavirus empezó a expandirse por el mundo, la empresa israelí se preguntó cómo poner sus innovaciones al servicio de la lucha contra la pandemia. Ahora gran parte de su actividad está vinculada con ese combate.  La empresa ha analizado el aliento de miles de israelíes contaminados e identificado luego los olores específicos de quienes son portadores del virus.

"Se puede detectar quién es, o quién podría estar contaminado por el virus", explicó Oren Gavriely, director general de NanoScent. Los ensayos en curso en Israel han dado resultados cercanos al 85% de precisión. La tecnología, que podría recibir autorización para salir al mercado, está siendo probada en el marco de un proyecto piloto llevado a cabo en Europa, dijo el director a la AFP.

Esta tecnología parece "muy prometedora", consideró Nadav Davidovitch, director de la escuela de salud pública en la universidad Ben-Gurion de Beer Sheva. Si el kit de detección recibe luz verde de las autoridades, "estoy totalmente a favor" del producto, aseguró a la AFP. Para NanoScent, este test olfativo no debe reemplazar a los efectuados en laboratorio.

El objetivo es más bien poder usarlo a la entrada de salas de espectáculos, de estadios, de hospitales o de aeropuertos. Si el resultado es positivo, las personas deberían someterse a un test en laboratorio para confirmar, o no, el diagnóstico. La ventaja del kit, además de la rapidez para obtener el resultado, es su precio "ínfimo" respecto al test que se hace en un laboratorio, destacó Gavriely.

El proyecto ha tenido el apoyo del departamento encargado de investigación y desarrollo del Ministerio de Defensa israelí. Este test podría "cambiar las cosas" destaca Daniel Gold, jefe de este departamento.

Israel se vanagloriaba hasta hace poco de la gestión de la pandemia, pero el número de nuevos enfermos se ha disparado después del desconfinamiento. Y el gobierno es ahora criticado por su enfoque ante el virus y por las dificultades económicas que acarreó la pandemia. (clarin.com)