Croacia disputa esta tarde su segunda semifinal de la historia ante Inglaterra

Los croatas vienen de eliminar al anfitrión Rusia en una definición por penales, mientras que los ingleses dejaron en el camino a Suecia. El ganador se las verá en la final con Francia que en la otra "semi" venció 1-0 a Bélgica.

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La segunda semifinal del Mundial de Rusia, entre las selecciones de Croacia e Inglaterra, rescata de la memoria del fútbol los mejores momentos de dos países que anhelan superar la prueba de hoy en el estadio olímpico de Luzhniki, en Moscú, con capacidad para 81.500 espectadores.

El partido, que dará comienzo a las 15:00, se podrá ver a través de la TV Pública como así también por TyC Sports y DirecTV Sports. El árbitro turco Cuneyt Cakir será el encargado de impartir justicia con el acompañamiento de sus compatriotas Bahattin Duran y Tarik Ongun; mientras que el holandés Bjorn Kuipers será el cuarto árbitro.

El ganador de este partido se las verá el domingo en la gran final frente a Francia, que ayer en la otra semifinal, venció 1-0 a Bélgica.

Croacia celebró hace veinte años, en 1998, su mayor logro en una cita mundialista. La generación de Davor Suker y Robert Prosinecki mordió la medalla de bronce en un torneo memorable, con triunfo de la anfitriona Francia.

Inglaterra debe viajar todavía más lejos, hasta 1966, para encontrar su momento de mayor inspiración, con la coronación de los legendarios Bobby Moore, Gordon Banks, Bobby Charlton y compañía.

Después de 28 años de ausencia entre los semifinalistas de un Mundial -su anterior aparición fue en Italia ‘90-, los ‘Three Lions’ transmiten convicción, ilusión y firmeza.

Los proyectos de los dos semifinalistas tienen, de hecho, algunos lazos comunes y es que tanto Gareth Southgate como Zlatko Dalic fueron requeridos en situaciones de extrema urgencia.

El preparador de Watford, de 47 años, era el responsable del plantel sub 21 cuando se produjo el cese de Sam Allardyce, apenas dos meses después de haber asumido el cargo, tras descubrirse que hacía de intermediario para burlar las leyes británicas del mercado de fichajes, una práctica prohibida por la FA, la federación inglesa.

“Para nosotros es increíble estar en semifinales. Estamos contentos y orgullosos, pero no queremos parar aquí”, afirmó el mediocampista del Barcelona Ivan Rakitic. El es, junto a su homólogo madridista Luka Modric y el arquero del Mónaco Danijel Subasic, quien capitaliza el buen presente de los Vatreni. El ‘4’ culé, portando el ‘7’ cuando juega para Croacia, anotó los penales definitivos en las tandas que decidieron a su favor los cruces de octavos y de cuartos de final ante los combinados de Dinamarca y Rusia.

El equipo inglés asimismo pasó por esa suerte en la primera ronda eliminatoria, ante la escuadra de Colombia, pero pasó sin sufrimiento la prueba de cuartos de final ante Suecia (2-0).

En semifinales el conjunto inglés tratará de aprovechar su mayor descanso para aproximarse al colosal reto de dominar el mundo.

PROBABLES FORMACIONES

Croacia: Daniel Subasic; Sime Vrsaljko, Dejan Lovren, Damagoj Vida, Ivan Strinic; Luka Modric, Ivan Rakitic; Ivan Perisic y Ante Rebic; Mario Mandzukic y Andrej Kramaric DT: Zlatko Dalic.

Inglaterra: Jordan Pickford; Kieran Trippier, Kyle Walker, John Stones, Harry Maguire y Ashley Young; Jordan Henderson, Dele Alli, Raheem Sterling, Jesse Lingard y Harry Kane. DT: Gareth Southgate.

Arbitro: Cuneyt Cakir (Turquía).
Estadio: luzhniki (moscu)
Hora: 15.00
TV: TV Pública, TyC Sports y DirecTV Sports.