Enorme fractura en los hielos continentales entre Chile y Argentina

La fractura ocurrió en el glaciar HPS 40, que antes se encontraba conectado por una lengua de hielo con la meseta. 'El cambio climático ha acelerado los procesos', aseguran los científicos.
jueves, 23 de mayo de 2019 · 14:16

Investigadores chilenos descubrieron en la zona más austral del Campo de Hielo Sur (Hielos Continentales) un área de 209 kilómetros cuadrados y 37 kilómetros de longitud norte-sur que se separó de la superficie congelada, dejando una brecha de roca desnuda de unos 100 metros.


El hallazgo se realizó en un sobrevuelo que realizó personal de la Unidad de Glaciología y Nieves para una actualización del inventario público de glaciares de Chile, reportó la agencia ANSA.


Según explicó el jefe de Glaciología y Nieves, Gino Cassasa, al diario local El Mercurio, la fractura ocurrió en el glaciar HPS 40, que antes se encontraba conectado por una lengua de hielo con la meseta.

“Esto comprueba que estos glaciares se están fragmentando y que el cambio climático acelera el proceso. En la Patagonia son los que se derriten a mayor tasa respecto de su tamaño a nivel mundial”, afirmó el experto.
En el anterior catastro, publicado en 2014 con datos de 2002, el sector que se cortó estaba unido en unos 400 metros, aunque ya aparecían algunos tramos de roca, acotó el geólogo Franco Buglio. 


Alexis Segovia, coordinador del inventario, recalcó que Campos de Hielos Sur es la zona más avanzada en el catastro (81%) y los antecedentes muestran que la tendencia predominante es la pérdida de los hielos y la fragmentación de los glaciares, con excepción del Pío XI -el más grande- y el Trinidad.


El Campo de Hielo Sur -una zona limítrofe con Argentina que estuvo en disputa hace 20 años por las cumbres divisorias de aguas- es hoy binacional. Tiene 362 kilómetros de largo y se separó un área de 37 kilómetros de longitud que está en territorio chileno. 


“Los investigadores creen que al quedar la roca desnuda, ésta absorberá mayor radiación y se calentará más, lo que produce un efecto en los bordes y ello puede aumentar la distancia de separación. Al acelerar del derretimiento de los hielos”, escribió El Mercurio citando a los investigadores. 


Los expertos explicaron que era esperable que esto ocurriera pero en cientos de años más, y que “el cambio climático ha acelerado los procesos”.
De hecho, en octubre, cuando se conocieron datos preliminares del catastro, se observó la pérdida de 220 kilómetros cuadrados de hielos en 13 años (2002-2015). Dado el acelerado derretimiento, se decidió actualizar con nuevas imágenes de alta resolución obtenidas en 2018 y parte de 2019.

Fuente: Río Negro