Descubren nuevas especies de dinosaurios en un extraordinario yacimiento de Santa Cruz

Se hall贸 una nueva especie de titanosaurio de m谩s de 20 metros de longitud junto a f贸siles de mam铆feros, serpientes, caracoles, peces, ranas, tortugas y aves. Este sorprendente yacimiento se encuentra unos 30 kil贸metros al sur de El Calafate y corresponde a la 茅poca previa a la extinci贸n masiva.
mi茅rcoles, 11 de diciembre de 2019 · 14:41

Se hall贸 una nueva especie de titanosaurio de m谩s de 20 metros de longitud junto a f贸siles de mam铆feros, serpientes, caracoles, peces, ranas, tortugas y aves. Este sorprendente yacimiento se encuentra unos 30 kil贸metros al sur de El Calafate y corresponde a la 茅poca previa a la extinci贸n masiva de los dinosaurios.

En este sitio ubicado al sudoeste de la provincia de Santa Cruz, m谩s precisamente en una monta帽a desde la que se puede observar el glaciar Perito Moreno, tambi茅n se descubrieron hojas, madera petrificada y abundante polen de plantas prehist贸ricas durante las campa帽as realizadas en enero y marzo de 2019.

En relaci贸n a la gran cantidad y diversidad de fauna y flora hallada, el doctor Fernando Novas, investigador del Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) y del CONICET, destac贸 a la Agencia CTyS-UNLaM: 鈥淧ocas veces, un yacimiento ofrece tanta informaci贸n como 茅ste; tenemos una gran cantidad de informaci贸n de naturaleza ecol贸gica鈥.

鈥淒ebido a que el yacimiento queda en lo alto de una monta帽a de muy dif铆cil acceso, represent贸 un desaf铆o enorme para nosotros, los paleont贸logos, realizar dichas campa帽as鈥, mencion贸 el experto.

Estos f贸siles ayudar谩n a describir el ecosistema que precedi贸 a la extinci贸n masiva de los dinosaurios. El doctor Novas afirm贸 que 鈥渆s poco lo que se sabe en Am茅rica del Sur y en todo el hemisferio sur acerca de c贸mo se extinguieron los dinosaurios; la mayor cantidad de informaci贸n proviene de Norteam茅rica y de Europa, en tanto que las rocas de este yacimiento van desde los 75 a los 65 millones de a帽os de antig眉edad aproximadamente, por lo que nos permitir谩n ver la secuencia de c贸mo fueron cambiando las faunas hasta la extinci贸n final de ese grupo鈥.

鈥淪eguramente, en los pr贸ximos a帽os, podremos comprender c贸mo fue esa secuencia y, quiz谩s, las causas que aqu铆, en el extremo sur de Sudam茅rica, provocaron la extinci贸n de los dinosaurios y otros reptiles que conviv铆an con ellos鈥, a帽adi贸.

Un nuevo yacimiento con mucha historia El doctor Federico Agnolin, tambi茅n investigador del MACN y del CONICET, relat贸 a la Agencia CTyS-UNLaM que el ge贸logo Francisco Nullo, en 1980, fue el primero en divisar f贸siles de un dinosaurio cuando recorr铆a estos estratos de rocas.

鈥淓n aquel entonces, hace ya casi 40 a帽os, Nullo dio aviso a Jos茅 Bonaparte, un gran paleont贸logo argentino, pero como ese lugar es inaccesible con veh铆culos, encontraron f贸siles pero no pudieron extraerlos鈥, cont贸.

Durante el verano de 2019, un equipo liderado por Fernando Novas organiz贸 una campa帽a a este sitio para ver si lograba redescubrir los restos, pero lo que encontraron fue aun mayor a lo esperado.

Agnolin destac贸 que 鈥渆ncontramos una infinidad de f贸siles de dinosaurios, pero tambi茅n tuvimos la suerte de hallar granos de polen y animales peque帽os, lo cuales vienen a ser figuritas dif铆ciles en cualquier descubrimiento, entre los que hay mam铆feros, aves, lagartijas, reptiles e incluso caracoles terrestres, que son hallazgos rar铆simos鈥.

Para estudiar todos estos hallazgos, se reuni贸 un equipo numeroso de paleont贸logos especializados en plantas, en invertebrados, en caracoles, como as铆 tambi茅n de ge贸logos.

鈥淎rmamos un trabajo extens铆simo en el que le pusimos nombre a varias especies de dinosaurios argentinos: uno de ellos es un animal herb铆voro enorme que superaba los 20 metros de longitud, Nullotitan glacialis, en alusi贸n al ge贸logo Francisco Nullo y a que desde el yacimiento se puede observar el glaciar Perito Moreno鈥, observ贸 Agnol铆n.

Tambi茅n, el grupo liderado por Novas present贸 otra nueva especie de dinosaurio herb铆voro, llamado Isasicursor santacrucensis, en referencia a Marcelo Isasi, un explorador y preparador de f贸siles del MACN. La ilustraci贸n de ambas nuevas especies (ver galer铆a de im谩genes) fue realizada por el investigador Sebasti谩n Rozadilla.

En marzo del a帽o de pr贸ximo, el equipo liderado por Novas regresar谩 a este yacimiento extraordinario que permitir谩, acaso, describir con claridad lo que sucedi贸 en los 煤ltimos millones de a帽os de la edad de oro de los dinosaurios en el hemisferio sur.

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