Avistaje de pumas, una apuesta del ecoturismo en Santa Cruz

Los bi贸logos buscan tener encuentros diarios con los pumas para ir habitu谩ndolos a la presencia humana.
domingo, 3 de noviembre de 2019 · 12:27

Est谩 detr谩s de las huellas del puma desde que lleg贸 al Parque Nacional Patagonia. Dice que a los guacamayos con los que antes trabajaba en los Esteros del Iber谩, en Corrientes, les tiene cari帽o. Pero a estos felinos los ama. Su trabajo es observarlos, y sale a buscarlos por los ca帽adones todos los d铆as. Casi siempre, cuando sucede, el encuentro es fugaz. Pero hace unos d铆as tuvo suerte. Lleg贸 cuando la familia estaba en plena siesta: una madre y sus cachorros echados al reparo del viento bajo un pared贸n rocoso. Sac贸 su celular y film贸 todo lo que pudo. Leandro V谩squez tiene 35 a帽os, es guardaparque y hoy trabaja para la Fundaci贸n Flora y Fauna Argentina (FFA) en un proyecto que busca restaurar los ecosistemas degradados con la recuperaci贸n de especies nativas (rewilding).

Dentro del programa, en el que se monitorean distintos animales, la figura m谩s codiciada es la del puma. Todos quieren saber m谩s sobre el comportamiento de este felino en paisajes compartidos con el ser humano. Como sucede en este inesperado circuito natural que se extiende en la regi贸n del parque, al noroeste provincial y entre las localidades de Perito Moreno y Bajo Caracoles. Es un solitario tramo de la ruta 40 en el que todav铆a pocos reparan. Pero que, seg煤n los expertos, por su biodiversidad, en un futuro podr铆a convertirse en el mejor escenario para el desarrollo de un modelo productivo inexplorado en la zona: el turismo de avistaje de fauna, con el puma a la cabeza.

En los 煤ltimos a帽os, el Parque Nacional Torres del Paine, en Chile, se convirti贸 en una de las mejores opciones para los que sue帽an con ver a un puma en estado salvaje. Ahora, los cient铆ficos de la FFA creen que las tierras que hoy forman parte de la regi贸n del parque tienen todas las condiciones para ganar ese t铆tulo.

"No tengo dudas de que eso va a ocurrir", dice confiado el bi贸logo Emiliano Donad铆o, que lleva varios a帽os estudiando la situaci贸n del puma en la Argentina y que lidera desde la FFA un trabajo de investigaci贸n sobre restauraci贸n de fauna en el Portal Ca帽ad贸n Pinturas, uno de los cuatro accesos al parque.

El objetivo de m谩xima, seg煤n Donad铆o, es reconectar a los turistas con la naturaleza, seguir con la creaci贸n de 谩reas protegidas y la restauraci贸n de ambientes. "Pero no se puede pensar en la conservaci贸n a largo plazo sin tener en cuenta algunas cuestiones. Por un lado, la necesidad de generar una actividad econ贸mica alternativa. Esa actividad es el ecoturismo, basado en la observaci贸n de fauna. Adem谩s, para ser m谩s eficientes en la conservaci贸n, hay que terminar con los conflictos", se帽ala. El cient铆fico se refiere a la disputa latente con los productores ganaderos de la zona, que ven en el m谩ximo predador de la cadena un enemigo para sus ovejas. Tambi茅n, dice, acusan al guanaco -otro nativo de la regi贸n- por competir con los ovinos por las pasturas. Por eso, insiste, es tan importante este proyecto de investigaci贸n actual, que permitir谩 entender c贸mo estos mam铆feros usan el espacio: cu谩les son sus movimientos, por d贸nde se desplazan y cu谩les son sus presas favoritas.

Monitoreo
Para eso, desde enero pasado se instalaron m谩s de 30 c谩maras trampa en distintos puntos y se capturaron seis pumas con la intenci贸n de monitorearlos en su h谩bitat. A todos se les colocaron collares que emiten se帽ales de radio. En dos a帽os, esos dispositivos se desprender谩n solos, y toda esa base de datos ser谩 clave, seg煤n Donad铆o, para dar respuesta al conflicto.

A煤n sin datos preliminares, pero con la experiencia de recorrer el campo todos los d铆as, V谩squez aporta algunas impresiones: "Vemos que los pumas, sobre todo los machos, est谩n muy establecidos en sus lugares. No se solapan entre ellos y se mantienen en una misma 谩rea de acci贸n". Con los collares, agrega Donad铆o, se puede saber qu茅 matan, cu谩ndo lo hacen y d贸nde. Hasta el momento, afirman, la mayor铆a de las presas son guanacos. Lo que explica que el depredador tiene preferencia por los animales silvestres. Tambi茅n cazan choiques, peludos o armadillos. Y claro, ovejas.

Los pumas no son los 煤nicos a los que la FFA les sigue los pasos. "Con los que no hay conflicto el objetivo es saber c贸mo usan el espacio para poder dise帽ar senderos que permitan la observaci贸n sin que eso tenga impacto sobre la fauna. Que los caminos no pasen por los lugares que detectamos que son elegidos para tener cr铆a, por ejemplo. En cambio, s铆 se pueden trazar por donde hay suficiente disponibilidad de forraje para el pastoreo", se帽ala Donad铆o.

Puna es una de los seis pumas monitoreados. Pesa alrededor de 42 kilos y tiene tres cachorros que alimentar. Los datos recolectados hasta el momento hablan muy bien de ella: demostr贸 ser una gran madre y excelente cazadora, capaz de derribar guanacos de m谩s de 100 kilos. Se pasea por los faldeos de las mesetas en los alrededores del Portal Ca帽ad贸n Pinturas, dentro de los l铆mites de la ex estancia Los Toldos, que es propiedad de la FFA.

"En los primeros encuentros siempre la ve铆a irse. Apenas se daba cuenta de mi presencia hu铆a, sobre todo si estaba con los cachorros. Eso es lo que aprendieron durante los m谩s de 100 a帽os que fueron perseguidos. El puma que sobrevive es porque sabe esconderse. Y eso se transmiti贸 de generaci贸n en generaci贸n -cuenta V谩squez-. El trabajo de habituaci贸n que hay que hacer ahora llevar谩 tiempo. Pero de a poco, a medida que los encuentros se repiten, cada vez se queda m谩s. No deben asociarnos con un est铆mulo positivo, no negativo. Tenemos que ser parte del paisaje. Nada m谩s. Eso pasa ahora en Torres del Paine despu茅s de varios a帽os de trabajo. Tampoco es que la gente puede andar por cualquier parte. Hay senderos y zonas delimitadas. Pero los pumas se dejan ver".

Una zona con gran biodiversidad

La creaci贸n del Parque Nacional Patagonia, de 53.000 ha, fue sancionada por el Congreso en diciembre de 2014. La iniciativa tuvo su punto de partida en los esfuerzos de las ONG Aves Argentinas y Ambiente Sur por salvaguardar una porci贸n del h谩bitat del mac谩 tobiano, un ave end茅mica de Santa Cruz en peligro cr铆tico de extinci贸n. Hacia fines de 2011, la Administraci贸n de Parques Nacionales se comprometi贸 con el proyecto. En marzo de 2013 se aprob贸 la ley de cesi贸n de jurisdicci贸n sobre las tierras de la provincia al Estado nacional. La meseta y sus alrededores exhiben, casi intactos, numerosos yacimientos arqueol贸gicos de alto valor patrimonial.
Hasta el momento, la Fundaci贸n Flora y Fauna Argentina compr贸 y don贸 alrededor de 34.000 ha, que hoy forman parte del Parque Nacional Patagonia. Otras 85.000 fueron adquiridas, y m谩s de 55.000 se encuentran en proceso de adquisici贸n, con el objetivo de ser donadas al Estado nacional para incrementar el territorio de este parque. El prop贸sito es potenciar y completar un circuito patag贸nico al que se suma el lado chileno, que en un mismo recorrido exhiba la heterogeneidad de las ecorregiones patag贸nicas. (La Naci贸n)